Straatvoetbal verbroedert tijdens eerste editie Willems Cup

Rotterdam, 4 juni 2019

Jarenlang waren ze dagelijks op de voetbalpleintjes te vinden; Profvoetballer Jetro Willems en jeugdvriend Iliass Tajdirti. Jaren later merken ze dat er steeds minder op straat gevoetbald wordt en dat er minder voor jongeren boven de 14 jaar georganiseerd wordt. Daarom hebben zij aangeklopt bij Stichting Urban Culture Lab om hier samen verandering in te brengen.

Afgelopen zondag 2 juni vond daarom de eerste editie van de Willems Cup plaats. Jetro Willems, 22-voudig Oranje international, zet zich hiermee als rolmodel in voor de Rotterdamse Zuidwijk waar hij is opgegroeid. Het straatvoetbalevenement vond daarom natuurlijk plaats op ‘zijn’ plein aan de Maldenburg. Het doel van het evenement; Jongeren inspireren om meer op straat te voetballen. Volgens de 18-jarige deelnemer Rachid is ditmeer dan gelukt en “ontmoet hij nieuwe mensen en komt de nieuwe en oude generatie op dit evenement samen”.

Ondanks de Ramadan en een tropische 30 graden zijn er meer dan 150 jongeren naar het plein gekomen. Er kon 3 tegen 3, Panna Knock Out en FIFA 19 gespeeld, alhoewel je voor het laatste eerst drie fysieke Skill Games moest afronden voor je mocht gamen. Ook kon je je skills testen tegen de Rotterdamse wereldkampioen panna Jeand Doest, ook bekend als‘Easy Man’. Naast dat er veel lokale jongeren kwamen trok de Willems Cup zelfs internationale deelnemers uit Londen en Brussel naar de Rotterdamse Zuidwijk wat zorgde voor verbroedering en culturele dynamiek.

Willems heeft voor de verschillende winnaars een kledingtegoed vanuit zijn sponsor beschikbaar gesteld waardoor een spannende en sportieve strijd ontstond. “Maar nogbelangrijker dan de skills en winnen vind ik het respect voor elkaar en de scheidsrechter.Daarom is er net zo’n grote prijs voor de winnaars van de Fairplay & Respect award”, aldusde 25-jarige Willems.

Het evenement is dus gebaseerd op het gevoel dat er heerst binnen de wijk; steeds minder jongeren zijn te vinden op de voetbalpleintjes. Zo geeft Willems op de dag zelf aan: ”Straatbestaat eigenlijk niet meer, het is meer iPad, Playstation en het kijken van vlogs.”. De bedoeling is dat Panna Knock Out en Daily Eventz in samenwerking met Stichting Urban Culture Lab de Willems Cup jaarlijks gaan organiseren zodat jongeren hier naar uit kunnen kijken.

Ook is er interesse van andere profvoetballers om een vergelijkbaar initiatief uit te rollen in andere Rotterdamse wijken, aldus Tajdirti. Naast de financiële steun van Gebiedscommissie Charlois, Wijkcomité Pendrecht en Urban marketingbureau Dr. WOOOW! blijft de samenwerking met lokale partijen als Sportbedrijf Rotterdam, Thuis Op Straat, DOCK en Stichting JOZ van cruciaal belang om de doorgaans moeilijk bereikbare doelgroep van boven de 14 jaar te activeren en inspireren, aldus Urban Culture Lab voorzitter Desi Beans. “Dit was precies wat we nodig hadden”, sluit Rachid af.

This post is also available in: en