Mohammed Ihattaren, van huilen na het verliezen van een wedstrijd en het kopiëren van de tricks van Ronaldinho onderweg naar de top

Voordat Ihattaren zijn contract bij PSV verlengde, klopten clubs die een jonge voetballer het hoofd op hol kunnen brengen, bij hem aan. “RB Leipzig, Manchester City, United, Chelsea“, somde Ihattaren op. “En ik kon ook naar Spanje.” Mo die was begonnen op de een pleintje in Utrecht, vertelde dit in gesprek met FUNX.

Begonnen op de straat

Nu profvoetballer, maar waar het allemaal begon was het pleintje in Utrecht. Op het pleintje in Kanaleneiland was hij altijd. Hij voetbalden met zijn voetbalvriendjes tot het duister inviel. En daar ver voorbij, dankzij het flitslicht van mobiele telefoons. Onder die provisorische lichtmasten hielde de voetballertjes het gemakkelijk tot tien uur s’avonds vol. Ongeduldig op hun beurt wachtende buurtgenoten en nieuwsgierige flatbewoners als toeschouwers.

“Je kunt hier niet zeggen: vandaag ga ik even niet voetballen. Als je verloor, liep je gewoon te huilen. Je moest dan heel lang wachten voordat je weer aan de beurt was.”

Avondeten was een hinderlijke onderbreking. Net als nadenken over de toekomst. “Kanaleneiland staat bekend als een achterstandswijk. Waar ik vandaan kom, daar wist je niet echt wat je ging doen in het leven”, aldus Ihattaren in gesprek met FUNX. De prestaties van een stadsgenoot gaven ‘Mo’tje’ echter hoop.

“Ibrahim Afellay komt ook uit Utrecht. Toen dacht ik: waarom zou ik niet kunnen bereiken wat hij heeft bereikt? Ik ging me op hem focussen.”

Lees hier ook het artikel over Ronaldo die een panna kreeg van verdediger Bonucci

Cristiano Ronaldo

Ihattaren grote man bij PSV

Via SV Houten kwam Ihattaren bij PSV terecht, waar hij zijn idool tegen het lijf liep. Nadat hij dankzij zijn kordaat handelende moeder – die duwde haar verlegen zoon zonder pardon naar voren – een handtekening had gekregen, wist de jonge middenvelder het zeker: dit wilde hij ook.

Ihattaren: “Daarna reden we terug naar Utrecht en zei ik tegen mijn moeder: ik ga op mijn zestiende debuteren bij PSV en word daar een grote man. Net als Afellay.”

Op 26 januari van dit jaar loste Ihattaren het eerste deel van die belofte in. De middenvelder was zestien jaar, elf maanden en veertien dagen toen hij thuis tegen FC Groningen voor het eerst in actie kwam voor PSV.

Dit seizoen groeide hij uit tot de onbetwiste eerste keus ‘op tien’, net achter de spits. Daar verdeelt Ihattaren het spel alsof hij dat al jaren doet, af en toe toverend met de linkervoet. Hij is een grote man. Net als Afellay.

En naar grote mannen lonken grote clubs.

View this post on Instagram

Official Debut🔴⚪

A post shared by Mohamed-Amine Ihattaren (@iamihattaren) on

Fluwele linker Ihattaren

Het mooie aan de speler zoals Ihattaren is de fluwele linker. Zijn linkerbeen zet mensen alleen voor de goal, tegenstanders voor schut en laat de bal tegen de netten aankomen. Kortom een linkerbeen van buiten categorie. Zijn techniek is ook on point. Je ziet als je naar hem kijkt echt de straat, de trucjes en handigheden die hij daar heeft geleerd. Een genot voor eenieder.

Zie hieronder de gehele video van Mohammed Ihattaren in gesprek met FUNX!